Firefly Aerospace automatizza la produzione dei razzi in composito con Ingersoll Machine Tools

Firefly Aerospace, società specializzata nella fornitura di razzi e veicoli spaziali, ha annunciato l’obiettivo entro un anno di incrementare la sua capacità produttiva di aerostrutture di grandi dimensioni con l’adozione delle macchine Mongoose Hybrid di Ingersoll Machine Tools per la stesura automatica di fibra di carbonio (AFP, Automated Fiber Placement). La produttività delle macchine per la stesura automatica di fibra di carbonio, quando saranno completamente operative, consentirà a Firefly di completare gli stadi in composito dei razzi Alpha in soli quattordici giorni.

“Sin dalla sua fondazione Firefly ha scelto di progettare i nostri razzi e navicelle con materiali processi del 21° secolo. Le leghe metalliche sono state il materiale più diffuso nel secolo scorso per l’aerospazio; i compositi, che sono più resistenti e leggeri dei metalli, sono la scelta per gli aeromobili contemporanei. Alpha di Firefly è il più grande razzo al mondo a propulsione liquida interamente in fibra di carbonio”, ha dichiarato Tom Markusic, Amministratore Delegato di Firefly. “Le macchine e i robots per la stesura automatica ad alta velocità di fibra di carbonio su superfici estese, come quelle prodotte da Ingersoll Machine Tools, sono oggi ampiamente utilizzate nell’industria aeronautica. Praticamente queste macchine consentono di stampare in 3D strutture in composito di grandi dimensioni (ad esempio aerei civili), processo estremamente più impegnativo con la stampa 3D metallica. Possiamo facilmente acquisire sistemi sviluppati e collaudati dall’industria aeronautica ottenendo all’istante risparmi di costo, peso e ritmi di produzione: per questo siamo consapevoli che la stesura automatica di fibra di carbonio rappresenta l’approccio più efficiente e conveniente per la produzione futura di razzi. Firefly trasferirà questi risparmi ai nostri clienti “.

Firefly installerà la prima delle due macchine AFP previste a maggio 2021 nel suo Centro di Ricerca e Sviluppo di Briggs, in Texas, dove Alpha verrà riqualificato utilizzando il processo di stesura automatica di fibra di carbonio. Il nuovo stabilimento Firefly Florida Space Coast e sito di lancio a Cape Canaveral ospiterà all’inizio del 2022 la seconda linea di produzione automatizzata e sarà in grado di produrre circa 24 razzi Alpha all’anno, consentendo allo stabilimento di Briggs di passare allo sviluppo e produzione automatizzata del razzo più grande, Beta.

Modulo Hawk Ingersoll per la stesura di carbonio per la posa di fibra ad alta produttività su superfici a media curvatura

Firefly utilizzerà lo stesso processo di stesura automatica di fibra di carbonio utilizzato sempre più dalle principali aziende aeronautiche per produrre in modo più efficiente le aerostrutture in composito dei più recenti aeroplani civili, velivoli di difesa e caccia da combattimento, dal Boeing 787 all’Airbus A350 fino all’ F-35. Quando il processo AFP sarà terminato e portato a regime, Firefly, produrrà tutte le strutture in fibra di carbonio dei razzi Alpha, inclusi stadi, coperture, ogive e vani di carico, in soli quattordici giorni.

La Mongoose Hybrid presso Firefly sarà la prima dotata del nuovo modulo Ingersoll per la stesura di carbonio Hawk, pensato e collaudato per la posa ad alta produttività ed affidabilità di fibra su superfici a media curvatura. Mongoose Hybrid prevede anche lo scambio automatico di svariati moduli per la fabbricazione in composito, operanti in zone di lavoro adiacenti, che consentono la posa su più stampi senza l’intervento umano.

Mongoose Hybrid è la più recente evoluzione della macchina per la stesura automatica di fibra di carbonio di Ingersoll Machine Tools prodotta per la prima volta nel 2009.

I nuovi siti di produzione automatizzata dei razzi di Firefly produrranno un vasto ventaglio di benefici, tra cui la riduzione del 30-50% dello spreco di carbonio, accresciuta ripetibilità, minore lavoro manuale, ridotti tempi di realizzazione ed una aerostruttura dedicata e ottimizzata che ridurrà ulteriormente i pesi ed i costi totali.

“Noi di Ingersoll siamo entusiasti di portare insieme a Firefly la nostra vasta esperienza nella produzione automatizzata di compositi e robotica del settore aerospaziale anche nel mondo dei vettori e dell’esplorazione spaziale “, ha dichiarato Chip Storie, Amministratore Delegato di Ingersoll Machine Tools. “Ingersoll ha avuto un ruolo significativo nell’innovazione della produzione di aerostrutture per i velivoli più avanzati, tra cui il 787 e l’A350, e siamo impazienti di assistere Firefly nel suo approccio incisivo e conveniente nella realizzazione di Alpha, Beta e dei vettori futuri”.

“Mentre Firefly si prepara al primo lancio di Alpha, il nostro focus ora è allineare le nostre capacità operative alle nuove esigenze in rapida crescita di missioni spaziali commerciali, governative e scientifiche con l’utilizzo di razzi di precisione più leggeri, resistenti e veloci “, ha aggiunto Markusic. “L’integrazione della tecnologia di automazione industriale di Ingersoll nelle nostre linee di produzione in Texas e Florida rappresenta un investimento importante per il nostro futuro come azienda e per il futuro dell’economia spaziale cis-lunare”.

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Valentina Repetto

Appassionata di tecnologia ma con un amore incondizionato verso la natura, si dedica alla fotografia e al video editing. Curiosa e esploratrice verso tutto ciò che la circonda. Laureata in Scienze e Tecnologie Multimediali, indirizzo comunicazione.

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