Schunk lancia iTendo, il mandrino intelligente che comunica con gli utensili

Schunk, in collaborazione con la startup Tool It e l’Università di Vienna, ha realizzato un portautensile ad espansione idraulica intelligente: iTendo. Si tratta del primo mandrino intelligente che monitora e comunica direttamente all’utensile il processo di lavorazione, permettendo il controllo in tempo reale dei parametri di taglio.

Il mandrino intelligente iTendo

Il portautensile intelligente di Schunk integra il processo di monitoraggio dove si genera il truciolo, secondo la strategia “closest-to-the-part”, cioè dotando d’intelligenza il primo componente della macchina più vicino al pezzo. Il dispositivo intelligente è proposto, a partire dal 2019, in combinazione con il portautensile ad espansione idraulica Tendo e permette l’osservazione costante della stabilità del processo, il monitoraggio non presidiato del valore limite, la segnalazione della rottura dell’utensile ed il controllo in tempo reale della velocità e dell’avanzamento.

“iTendo è una pietra miliare nella tecnologia dei portautensili – sottolinea il Chief Executive Officer, Henrik A. Schunk -. Per la prima volta, combiniamo i vantaggi meccanici straordinari del nostro cavallo di battaglia Tendo con le possibilità del monitoraggio digitale dei processi”. Secondo Friedrich Bleicher, Managing Board Director dell’Istituto di tecnologia applicata alla produzione (IFT) dell’Università tecnica di Vienna e fondatore di TOOL IT, il portautensile intelligente rende possibile una sinergia unica: “La tecnologia dei sistemi integrati combina il massimo livello di trasparenza con il potenziale del controllo autonomo dei processi senza che gli utilizzatori debbano rinunciare alla qualità e alle prestazioni dei portautensili di precisione comprovata, come Tendo di Schunk”, afferma Bleicher.


Performance invariate anche con i sensori

I portautensili intelligenti avranno la stessa geometria, lo stesso ingombro e gli stessi attacchi dei portautensili tradizionali, così come l’utilizzo del lubro-refrigerante resterà il medesimo. Dotato di sensore, batteria, e unità di trasmissione, il sistema intelligente registra il processo direttamente sull’utensile, trasmette i dati in modalità wireless all’unità di controllo della macchina e da lì via cavo ad un ulteriore unità di controllo e valutazione, dove vengono analizzati i dati.

Un algoritmo determina continuamente un parametro per la stabilità dei processi. In funzione della specifica applicazione, un web service può essere utilizzato per definire sia i limiti precisi sia le reazioni corrispondenti, se superati. Tutti i dati di processo rimangono all’interno del circuito chiuso di controllo della macchina, garantendo la massima sicurezza possibile dei dati.

Controllo del processo di lavorazione

Durante la lavorazione, il portautensile intelligente analizza costantemente il processo. Se il processo diventa instabile, esso può arrestarsi in tempo reale e senza l’intervento dell’operatore, ridursi ai parametri di base precedentemente stabiliti o adattarsi finché il parametro di taglio ritorna nel range di stabilità predefinito. Il sistema consente sia la documentazione completa e il monitoraggio dei valori limite, sia il miglioramento della qualità dell’asportazione, regolando automaticamente i parametri di taglio durante la lavorazione. Inoltre, i portautensili intelligenti rendono possibile un’analisi delle condizioni dell’utensile oltre che un aumento del volume di metallo asportato. Il retrofit del sistema è estremamente facile, non richiede modifiche o sostituzioni di componenti della macchina. Dal momento che gli algoritmi funzionano in maniera autonoma e l’operatore definisce solo il limite preciso e le regolazioni, non è necessaria alcuna valutazione da parte di esperti: il sistema gestisce il processo in maniera autonoma e in tempo reale, sulla base delle specifiche impostate.

In questa prima fase, Schunk offre attacchi per il portautensili intelligente creati su richiesta per ogni specifico progetto. A partire del 2019 ,è previsto un processo di standardizzazione all’interno della gamma di portautensili. Oltre ai mandrini a espansione idraulica Tendo, altri portautensili della gamma completa di utensili di Schunk verranno dotati di sensori intelligenti.

Nicoletta Pisanu

Giornalista, collabora da anni con testate nazionali e locali. Laureata in Linguaggi dei Media e in Scienze sociali applicate all'Università Cattolica di Milano, è specializzata in cronaca.

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