Etherline Guard di Lapp: il dispositivo di monitoraggio dell’usura dei cavi dati, per la manutenzione predittiva delle reti

Lapp, azienda specializzata in sviluppo e produzione di soluzioni integrate nella tecnologia di connessione e cablaggio, partecipa all’edizione 2022 del Forum Meccatronica, importante incontro tra i principali attori della filiera dell’automazione industriale, con una presentazione dal titolo “Il cablaggio 4.0: dalla Progettazione alla manutenzione” a cura di Marco Artoli, Manager Industrial Communication & Product Marketing Manager di Lapp. Lo speech si terrà nel corso della Sessione Convegnistica “Progettazione”, dalle 14.30 alle 16.30 e sarà l’occasione per approfondire tutti i vantaggi di Etherline Guard, il dispositivo progettato per analizzare le condizioni dei cavi dati, per posa mobile e prevederne la fine del ciclo di vita.

Cavi e connettori, infatti, benché progettati per resistere diversi anni, sono soggetti a possibili stress sia meccanici, che ambientali. In circostanze di questo genere, possono verificarsi una serie di anomalie che portano alla rottura del cavo e ad un conseguente fermo macchina. In tal senso, gli operatori hanno a disposizione due possibilità: sostituire il cavo prima del guasto, quando ancora funzionante, oppure agire a posteriori, una volta verificatosi il fermo macchina non pianificato, come tipicamente avviene nella manutenzione reattiva.

Grazie ad Etherline Guard, Lapp introduce una terza opzione, con l’obiettivo di assicurare ai Clienti i massimi livelli di efficienza. In tal senso, il principale vantaggio nell’utilizzo dello strumento risiede in una Overall Equipment Effectiveness (OEE) migliorata, in virtù di misure di manutenzione programmabili, che consentono di evitare interruzioni della produzione impreviste, dovute al danneggiamento di un cavo dati.

In dettaglio, Etherline Guard consente di monitorare in tempo reale lo stato di efficienza di cavi Ethernet installati in applicazioni sottoposte ad elevato stress meccanico, come nelle catene portacavi o nel braccio di un robot. Attraverso la lettura e l’analisi di diversi parametri, confrontati con curve di riferimento, lo strumento identifica lo stato di usura del cavo e invia un alert al sistema di supervisione mediante, ad esempio, il protocollo MQTT. La funzione di diagnostica è basata su un apposito algoritmo, il Lapp Predictive Indicator (LPI), in grado di calcolare la vita residua delle linee, attingendo ai valori di milioni di set di dati, raccolti ed esaminati in diversi anni nel centro Prove di Lapp.

Etherline Guard è dotato di due porte Ethernet e si collega semplicemente al cavo da monitorare, rendendo superfluo l’utilizzo di cosiddetti “cavi sacrificali” aggiuntivi. In altri termini, il sistema si adatta facilmente alle macchine esistenti, senza ulteriori oneri di installazione. Inoltre, poiché i pacchetti dati vengono trasferiti in modo trasparente da una porta Ethernet all’altra in modalità “cut through”, la Predictive Maintenance Box risulta invisibile al PLC collegato: questo significa che non sono richieste modifiche al software e non viene esercitata alcuna influenza sulla trasmissione dati della macchina. In aggiunta, Etherline Guard è ideale per progetti di retrofit su tutti i sistemi basati su Ethernet, in quanto assicura una totale compatibilità con la struttura del cavo, che non necessita di una costruzione speciale. Infine, i valori soglia del sistema sono regolabili direttamente dall’operatore della macchina ed è reso disponibile un Log file dettagliato su SD card.

Infine, Etherline Guard si inserisce in un’offerta più ampia di servizi che Lapp propone ai Clienti, come l’analisi on site e il collaudo di reti Industrial Ethernet, a cura degli IC Experts di Lapp, accreditati anche Profinet Certified Engineers

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